Qué es y cómo tratar un cólico equino

Hoy tratamos un tema que preocupa especialmente a los dueños de caballo, el síndrome abdomen agudo en el equino, comúnmente conocido como cólico equino. Vamos a ver qué es y cómo se trata.

Fotografía de cabecera: Moyan Brenn

Cólico es un término conocido hace siglos utilizado para referirse a las enfermedades gastrointestinales. Es importante decir que, en términos veterinarios, cólico no es un enfermedad, pero sí un signo.

El caballo es, sin duda, el animal que mayor riesgo de sufrir cólico tiene por sus propias condiciones anatómicas. Los caballos poseen un intestino de 30 a 35 metros y con una marcada variación en su tamaño. A esto debe sumarse un estómago de tamaño reducido, caracterizado por un rápido tránsito gástrico, lo que provoca que durante el día deba vaciar varias veces su contenido, enviando al intestino alimentos con insuficiente grado de digestión.

Otro de los motivos pueden ser errores en la nutrición, principalmente relacionadas con la calidad y cantidad de la ingesta. Además, también se debe de tener en cuenta el trabajo que a diario realiza el animal, el excesivo ejercicio, los enfriamientos, la administración de bebidas muy frías, etc.

colico en caballos

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En resumen, ¿Qué causas pueden provocar un cólico en tu caballo?

  • Motivos alimenticios: una dieta escasa o excesiva, dieta compuesta por alimentos muy ricos en energía o en proteína, dieta con cantidades excesivas de fibra poco digestible.
  • Aguas duras, el agua en cantidad insuficiente o cuando ésta se administra excesivamente fría o contaminada.
  • Parásitos del aparato digestivo, siendo ésta una causa más frecuente de lo que a priori parece. Es muy importante, por tanto, la desparasitación rutinaria.

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¿Qué síntomas presenta el cólico equino?

Si notas que tu caballo muestra un comportamiento extraño como revolcarse repetidamente, mirarse los costados, dar patadas, piafar, patearse el vientre o negarse a comer o beber agua, podríamos estar ante un cólico.

Si es el caso, debemos  llamar a nuestro veterinario lo antes posible para que determine la causa del cólico ya que dependiendo de la causa, tu caballo podría necesitar cirugía.  Es importante identificar y curar esta dolencia lo antes posible.

Los síntomas que el animal presente dependerán en buena medida del grado de cólico:

  • Si el cólico es leve, el caballo simplemente mostrará un comportamiento intranquilo, como patear el suelo. Es posible que tu caballo también doble los labios o permanezca mirándose el costado.
  • Si el cólico es moderado, los síntomas varían. Puede que tu caballo quiera recostarse con más frecuencia o incluso orinar reiteradamente.
  • En casos graves, los síntomas son mucho más evidentes y bruscos. El caballo comienza a revolcarse por el suelo haciendo movimientos violentos. Esto es debido al dolor que le ocasiona. El cólico es algo también muy doloroso en personas. También es probable que incremente su respiración y sudoración.

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Debemos de verificar, además, la temperatura del caballo ya que es otro indicador que nos puede ayudar a identificar si estamos ante un cólico. La temperatura normal de un caballo debe situarse entre los 37ºC y los 38º C.

Únicamente trata a tu caballo si el cólico es leve. Si, por el contrario, estamos ante un cólico moderado o severo, llama a tu veterinario.

Si el cólico es leve, haz que tu caballo se levante y camine. Caminar le puede ayudar si el cólico es producido por gases, además de que le puede permitir distraerse del dolor que le ocasiona. Sin embargo, hacerle caminar demasiado podría cansarlo y hacerle sentir peor, así que no es recomendable que lo haga durante más de 30 minutos.

Debido a que el cólico, muy frecuentemente está vinculado con la comida del caballo, es importante que retires todas las fuentes de comida.

¿Cuál es el tratamiento del cólico en caballos?

Como ya hemos dicho antes, para tratar un cólico leve es bueno que el caballo pasee. De esta manera ayudamos a aliviar la ansiedad e impedimos que el caballo se revuelque, lo que puede llevar a la torsión intestinal. Caminar puede ayudar a restaurar la actividad normal en el intestino, además de permitir que el caballo estercole y /o elimine los gases reduciendo la presión abdominal.

Después del examen inicial para determinar el tipo de cólico por parte de un veterinario, el tratamiento puede implicar el uso de analgésicos.

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Los caballos, por las características anatómicas y fisiológicas de su aparato digestivo no pueden vomitar. Esto implica que, cuando tienen necesidad de vomitar, el estómago aumenta de tamaño, dilatándose reiteradamente con el consiguiente riesgo de la ruptura del órgano y la caída de este contenido a la cavidad peritoneal, causándole una muerte segura, por lo que también es frecuente que el veterinario, a través de una sonda naso-esofágica vacíe el contenido gástrico para evitar la dilatación, con el consiguiente alivio para el animal.

A menudo, en casos de obstrucción intestinal se administra aceite mineral a través de la misma sonda (alrededor de 4.5 litros) para lubricar el tracto digestivo y que actúe como laxante para facilitar el movimiento de las heces. Será necesario evaluar al caballo tras el tratamiento de manera regular, cada dos horas. Si lo síntomas no desaparecen será necesario hacer cirugía.

No obstante, el mejor tratamiento es la prevención. ¿Cómo prevenir  un cólico equino?

Conociendo las causas que pueden provocar un cólico, la mejor prevención es tratar de evitarlas. Algunas medidas preventivas:

  • Procuraremos corregir las alteraciones en los dientes para facilitar una buena masticación.
  • Tratamientos periódicos contra los parásitos gastrointestinales
  • No administrar agua muy fría
  • Prestar especial atención al racionamiento del alimento, repartiendo la ingesta diaria en varias veces al día. A ser posible mínimo tres veces.

Recordad que los equinos son muy sensibles a la calidad y cantidad de los alimentos suministrados.

Hasta aquí los consejos de nuestros veterinarios para detectar y prevenir un cólico. Es algo bastante frecuente en caballos y muy doloroso, incluso mortal si es grave. Por ello, es tan importante observar el comportamiento de nuestros caballos y conocer los síntomas para poder detectarlos y tratarlos a tiempo.

*Advertencia. El artículo de EquusLine.es muestra opiniones y recomendaciones del equipo profesional de Agroveco, no son diagnósticos. Para cada caso o problema particular, os recomendamos que contactéis con un profesional que haga el diagnóstico “in situ”.

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